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开源软件黄金时代来临纷纷IPO

发布时间:2020-06-29 18:07:52 阅读: 来源:煎药机厂家

随着微软宣布部份开发源代码,和中国要求在华销售银行IT设备提供源代码,这似乎开源软件企业的黄金时代已经来临,许多公司的股票在进行首次交易上市(IPO)。

自15年前Linux操作系统崛起、“开放源代码”(open source,简称:开源)软件打破科技行业格局以来,这种看似自相矛盾的想法已经难倒了硅谷(Silicon Valley)的一些最聪明的投资者。

据英国《金融时报》报道,靠向使用Linux的企业出售维护和支持服务而发家的红帽公司(Red Hat),如今的市值已接近140亿美元。但其他怀揣这种希望的公司却折戟沉沙,尽管开源软件已渗透到IT界的多个方面(这种渗透得益于在网页服务器上广泛应用的Linux和Apache等项目)。

Linux从一个芬兰的大学生的研究项目成长为最流行的非Microsoft操作系统。最初它仅仅是为PCs机设计的,可现在它支持Palm Pilots(小型掌中平台),大型的64位Digital Alphas芯片的超级计算机,和在这两者之间的几乎任何事物。与传统操作系统相比它的效率更高,更可靠,更先进。它包括编译程序,和来自于FreeSoftware Foundation的各种工具,还有成千上万的open-source产品,Linux平台是一个小的但是却在快速成长的商业产业的基础,还是软件革新的温床。它由商业公司和散布在全世界的自由编程人员基于GPL所开发。

如今,随着新一类开源软件公司纷纷报出不断增长的收入并筹划首次公开发行(IPO),投资者正排着队准备再次碰碰运气。这一次,他们自认为有更好的办法将开源软件的人气转化为利润。

开源软件公司依赖志愿开发者圈子来帮助它们编写代码和建立最初的用户群。它们接下来的目标是把用户转化为客户,在免费分发软件的同时出售支持服务或其他附加服务。

对初创公司来说遗憾的是,很多大型科技公司已自己新上马了开源项目,来填补自身技术上的空白,并且已把开源代码支持服务加入到它们自己的商业计划中。

即便是受自由软件直接威胁最大的甲骨文(Oracle)和微软(Microsoft),也已调整自身战略,以适应开源技术的各个方面。

不过,第一波开源浪潮依赖于生成既有程序的免费版本而不增添太多新东西,而据风投公司IndexVentures的合伙人米凯·沃尔皮(Mike Volpi)表示,随着云计算和“大数据”分析的发展,新的做法正不断涌现出来。他说,开源软件领域的一些新生事物在传统的收费软件界找不到对应体。

例如,Hadoop(其代码是在雅虎(Yahoo!)开发的,而后在开源论坛发布)正逐渐成为大数据时代的基础性技术之一。Hadoop旨在处理储存在分布式计算系统上的海量数据,这种系统的首批使用者是大型互联网公司,如今已在企业界得到更广泛的应用。

据《观察者网》了解,Red Hat Inc. 是开放源代码的软件和产品和提供全球性的服务的主导开发商和提供者。公司早先的产品Red Hat Linux操作系统,是Linux操作系统的一种(或称一个发行版)。在第9个版本之后,2003年,Red Hat公司不再发行Red HatLinux,而开始资助一个新的社区维护的Linux发行版FedoraCore(后来又直接称为Fedora)。同时将其商业化的努力全部转向了Red Hat Enterprise Linux系列。不同于私有的软件,开源代码的软件有公开可利用的原始代码,其许可证保证用户可以自由复制,修改和分销开源软件。该网站是关于开放源代码软件的主导网上信息和新闻来源和最大的开放来源软件用户和开发商的网上小区之一。

今年早些时候,试图在Hadoop平台上建立业务的Cloudera,宣称自己是继红帽之后第二家年收入达1亿美元的开源软件公司。

一些数据库也大量采用开源技术,这些数据库旨在支撑在云端运行的应用。作为这波所谓NoSQL数据库公司中的领袖,MongoDB在今年早些时候的一轮融资中被估值为将近20亿美元。该公司与Cloudera(Cloudera已融资12亿美元,其中许多来自英特尔(Intel),私下的估值已逾40亿美元)一道,均处在预期明年将到来的一波IPO潮的最前沿。

但批评人士指出,开源开发者过去并没能在该行业中留下多少印记。MarkLogic首席执行官加里·布卢姆(Gary Bloom)称,这些开发者的技术“未经检验,并不可靠,而且他们的这种新商业模式完全未经验证”。MarkLogic是一家仍走传统路线的NoSQL公司,依靠的是出售自己产品的许可证。

布卢姆补充称,去年MarkLogic的年收入“远超过1亿美元”,而且这家创办了14年的公司也在考虑举行IPO。

但是,最近几年的事实证明,能用自由软件来与海量用户群建立联系是一个更大的诱惑—尽管如何把这种联系转化为收入一直是个难题。Mongo战略主管凯利·斯蒂尔曼(KellyStirman)称:“如果使用我们技术的成本是每台服务器10万美元,有财力用的人恐怕不会太多。”他说,该公司的自由软件有“数十万使用者”,尽管付费客户只有2000个。

开源软件公司Docker的首席执行官本·戈卢布(Ben Golub)认为,新一波的开发者已从历史中汲取了教训,他们正将收费工具和服务打包进来。

一个机遇在于客户对监控IT系统的附加技术的需求。例如,Mongo允许用户在8台服务器上免费运行管理软件,但用户每增加一台服务器需支付给它50美元。

另一个机遇在于,在它们自己的服务器上运行软件,并通过云向用户提供服务。举个例子,Docker向不愿承担管理自身IT工作的小企业提供收费托管服务。

尽管如此,仍有一些公司依赖于提供自由软件但出售维护和支持服务的旧模式。这种情况在Hadoop市场最为明显:与竞争对手Cloudera和MapR相比,Hortonworks仍恪守比较老的商业模式。Hortonworks去年举行了IPO,成为红帽之后首家上市的开源软件公司。

无论它们的商业模式是怎样,新一代开源软件公司必须迅速采取行动,以避免被老牌的科技业巨头挤出局。

在OpenStack的开发方面,大玩家的影响力最为明显。OpenStack是一揽子软件,目的是成为云计算的基础。IBM和惠普(HP)已转而使用OpenStack来支撑其对抗亚马逊(Amazon)和微软等云企业的抱负。

“在这件事上,每个人都有自己的盘算,”沃尔皮表示,这拖慢了开源软件的进展。“人们对开源落实的速度有些沮丧。”

这听起来也许是专注于开源软件的公司面临的一个机遇。但历史告诉我们,即使这些公司的软件受到人们的追捧,它们可能也难以取得商业上的成功。

名词解释

开放源码软件(open-source)是一个新名词,它被定义为描述其源码可以被公众使用的软件,并且此软件的使用,修改和分发也不受许可证的限制。开放源码软件通常是有copyright的,它的许可证可能包含这样一些限制: 蓄意的保护它的开放源码状态,著者身份的公告,或者开发的控制。“开放源码”正在被公众利益软件组织注册为认证标记,这也是创立正式的开放源码定义的一种手段。

(责任编辑:HT002)

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